• Monday June 24,2019

Pluton wraca do ostrości

Anonim

Koncepcja "Nowego horyzontu" autorstwa artysty "Przybycie lipcowe " i najnowsze zdjęcia Plutona (wstawka).

NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute (JHUAPL / SwRI)

Pozbawienie statusu planetarnego może być najlepszą rzeczą, jaka kiedykolwiek spotkała Plutona. Przez dziesięciolecia wydawało się to czymś niewiele więcej niż niebiańskim nieporozumieniem, znacznie dalej niż stałe, podobne do Ziemi światy i znacznie mniejsze niż gigantyczne, gazyste. Ale w ciągu dziewięciu lat od degradacji Plutona astronomowie zdali sobie sprawę, że jego osobliwość jest oznaką jego znaczenia.

Kiedy 14 lipca statek kosmiczny New Horizons przeleci obok Plutona, dotrze on nie do najmniejszej planety, ale do najjaśniejszego i najbardziej intrygującego członka Pasu Kuipera, niezbadanego zewnętrznego terytorium Układu Słonecznego. Alan Stern - główny badacz Nowego Horyzontu i wzmacniacz Pluto nr 1 - z dumą nazywa swój niegdyś oczerniany cel "kulą kuli".

Clyde Tombaugh, który odkrył Plutona w 1930 roku, obserwując poruszającą się "gwiazdę" w astronomicznych fotografiach (na górze), siedzi w teleskopie obserwatorium Lowella, gdzie po raz pierwszy zobaczył dziewiątą planetę.

Oba obrazy: Archiwa Lowell Observatory

Historia rehabilitacji Plutona zaczyna się, co nieprawdopodobne, odkryciem, które ją zdetronizowało. Od 1992 roku astronomowie Dave Jewitt i Jane Luu zidentyfikowali kolejne obiekty z orbitami podobnymi do orbit Plutona. Ciała te, wraz z Plutonem, są członkami Pasa Kuipera, populacji skalistych potencjalnych komet krążących poza Neptunem. 5 stycznia 2005 r. Michael Brown z Caltech odkrył Eris, obiekt Kuipera, mniej więcej w tym samym rozmiarze co Pluton. Niecałe dwa lata później Międzynarodowa Unia Astronomiczna uznała, że ​​Pluton nie jest już wystarczająco samotny (technicznie, jego orbita nie była wystarczająco pusta), aby można go było nazwać właściwą planetą.

Ale to był dopiero początek transformacji Plutona. Naukowcy planetarni zaczęli dostrzegać, że sąsiedztwo Plutona jest tak bogate i złożone, jak bardziej znane regiony wypełnione skalistymi i gazowymi gigantycznymi planetami. Wypełnia region znacznie większy niż ten zajmowany przez wszystkie tradycyjne planety. Jest domem dla niezliczonych obiektów - szacunki wahają się od setek tysięcy do ponad miliarda - które wielokrotnie przewyższają pas asteroid.

Mieszkańcy Pasu Kuipera mają także różnorodne kolory i kształty, co sugeruje eklektyczne kompozycje i historie. Badacze zaczęli coraz częściej odnosić się do Pasa Kuipera i jego okolic jako trzeciej strefy Układu Słonecznego.

Długa podróż Nowego Horyzontu przez układ słoneczny obejmuje ponad 3 miliardy mil i dziewięć lat. Po przelocie Plutona w lipcu sonda będzie dalej eksplorować dalekie Pasy Kuipera.

Roen Kelly / Discover

Osobno grupa teoretyków kierowana przez Alessandro Morbidelli z Observatoire de la Cote d'Azur zaczynała rozumieć powody ogromnej złożoności taśmy. Zdali sobie sprawę, że wczesny układ słoneczny nie był uporządkowanym miejscem, w którym planety uformowały się zgrabnie w swoich obecnych miejscach, jak dawno sądzili naukowcy. Warunki wokół niemowlęcego słońca były bardziej zbliżone do kosmicznego pinballa, a planety podskakiwały i migrowały dziko, zanim się uspokoiły.

Zgodnie z nowymi modelami, Jowisz dryfował do wewnątrz w kierunku słońca, a następnie wycofał się. Gdy Jowisz odszedł, jego grawitacja zachowywała się jak olbrzymi pług śnieżny, rzucając komety i małe planety w głęboki zamrożony pas Kuipera. Jeśli ten model "Grand Tack" jest poprawny, Pluto zachowuje kluczowe wskazówki dotyczące wczesnych dni Układu Słonecznego.

W zaktualizowanym zdjęciu Pluton ma dziwny podwójny status, zarówno jako wiodący przedstawiciel Pasa Kuipera, jak i jedyny w swoim rodzaju mieszkaniec. Stern odznacza się wyróżniającymi cechami Plutona. Ma skomplikowaną rodzinę pięciu znanych satelitów, w tym gigantyczny Charon, który ma prawie połowę średnicy Plutona. "Sam Charon jest jednym z największych obiektów w Pasie Kuipera" - zauważa.

Początek: zdjęcie z Hubble'a z 2012 roku pokazuje Plutona, jego największy księżyc, Charona i cztery inne znane księżyce. Powyżej: Alan Stern, główny badacz New Horizons, jest także jednym z największych fanów Pluto.

Z góry: NASA / ESA / M. Showalter (SETI Institute); NASA / Joel Kowsky

W przeciwieństwie do innych obiektów, Pluton ma delikatną, ale ogromną atmosferę złożoną z azotu, metanu i innych gazów, które wyparowują z powierzchni, gdy zbliża się do Słońca. Współzałożyciel New Horizons, Michael Summers, szacuje, że objętość atmosfery jest 350 razy większa od objętości samego Plutona. A niewyraźne oznaczenia widoczne z Ziemi pokazują, że Pluton ma ekstremalne kontrasty światła i ciemności, co wskazuje na bardzo zróżnicowany teren.

Będziemy musieli poczekać na nadejście lata na Nowe Horyzonty, aby zrozumieć ten kuszący krajobraz. Potem pojawia się drugi bonus. Po spotkaniu sondy z Plutonem, Stern i jego zespół chcą kontynuować i sprawdzić mniejszego członka Pasa Kuipera, do którego można dotrzeć w ciągu trzech lat. Jeśli tak się stanie, naukowcy będą mogli dokonać pierwszego porównania i kontrastu w niezbadanej strefie zewnętrznej Układu Słonecznego. Będzie to równie doniosłe jak odkrycie Urana przez Williama Herschela w 1781 roku, wydarzenie, które podobnie rozszerzyło zakres znanego układu słonecznego.

Pozostaje jeszcze jedna kwestia nierozwiązana: co nazywamy Plutonem, tym ambasadorem w nieodkrytym kraju? Proponuję, aby wszystkie obiekty Pasa Kuipera zakwalifikować jako "Plutoidy", a Pluton - archetyp całej populacji. Kiedy Stern to słyszy, robi kwaśną minę. "Nigdy nie używaj tego terminu. Brzmi jak hemoroidy ", mówi. Być może planeta karłowata będzie musiała zrobić na razie. Ale nie ma nic krasnoludnego w wiodącym świecie trzeciej strefy Układu Słonecznego.


Ciekawe Artykuły

Po prostu Dodaj wodę i Krzemowe fałdy w kształty origami

Po prostu Dodaj wodę i Krzemowe fałdy w kształty origami

Zapamiętaj te elementarne lekcje geometrii, które polegały na wycinaniu wzoru z arkusza roboczego i składaniu wzdłuż przerywanych linii w celu utworzenia kostki, stożka lub walca? Cóż, w pełni wykształceni naukowcy wciąż robią to samo, tylko w skali mikroskopijnej. Naukowcy z Uniwersytetu Twente w Holandii stworzyli samoskładające się, mikroskopijne struktury z azotanu krzemu. Kiedy krzem jes

Pan Hayward idzie do Waszyngtonu

Pan Hayward idzie do Waszyngtonu

The Oil Drum opublikował i połączył (pdf) z listem wysłanym przez Komitet ds. Energii i Handlu do CEO BP Tony Hayward w ramach przygotowań do jego nadchodzących zeznań dotyczących obaw związanych z ryzykownymi praktykami związanymi z wyciekiem ropy. Zaczyna: Drogi Panie Hayward: Z niecierpliwością oczekujemy na wasze zeznania przed podkomisją ds. Nadzoru i śl

Zajęty Rok Etny trwa wraz z 17. erupcją

Zajęty Rok Etny trwa wraz z 17. erupcją

W 2011 r. Pozostały nam jeszcze dwa miesiące, a Etna we Włoszech jest już w 17. paroksyzmie *. W przeciwieństwie do wielu innych wydarzeń z początku roku, ten paroksyzm był nieco zaskoczeniem. Krater południowo-wschodni, w którym większość aktywności w 2011 roku został wyśrodkowany, ucichł po dniu 16 października. Poprzednie parok

Tłuszcz z brzucha powiązany z problemami poznawczymi u starszych ludzi

Tłuszcz z brzucha powiązany z problemami poznawczymi u starszych ludzi

Jeśli masz ponad 60 lat, a według standardów BMI nadwaga, może nie być tak źle. Ale tu jest haczyk. Jeśli masz również gruby brzuch, ryzykujesz nie tylko problemy ze zdrowiem metabolicznym, ale także problemy poznawcze. To jest wniosek z badania opublikowanego w tym miesiącu w The British Journal of Nutrition. Przez lat

Jak często zdarza się wydarzenie Tunguska?

Jak często zdarza się wydarzenie Tunguska?

Przeczytaj aktualizację na dole tego posta; Poprawię kilka błędów, które popełniłem . Latem 1908 r. Eksplozja nad odległym rejonem Syberii w pobliżu rzeki Podkamennaja Tunguska zniszczyła setki kilometrów kwadratowych ziemi. Drzewa zostały spłaszczone, obszar przypalony, a fala ciśnienia z wybuchu została odczuta na całym świecie. Kilkadziesiąt la

Bajeczne Menu Nauki Obywatelskiej na Święto Dziękczynienia!

Bajeczne Menu Nauki Obywatelskiej na Święto Dziękczynienia!

Zaktualizowaliśmy i odesłaliśmy tę ucztę z okazji Święta Dziękczynienia, od Lily Bui! Zagłęb się w tę porcję projektów Święta Dziękczynienia ze swoimi przyjaciółmi i rodziną! Western Monarch Święto Dziękczynienia Pomóż naukowcom wykonać spis zimowych motyli Monarch. Hrabia Monarchowie w koloniach, w poranki wokół Święta Dziękczynienia. Zaczynać! Dzień Dziękczynieni