• Monday June 24,2019

Potężny Nowy Teleskop Radiowy Oficjalnie rozpoczyna obserwacje

Anonim

Autorzy Govert Schilling

Nieco ponad tydzień temu, na wysokości trzech mil nad poziomem morza na chilijskiej pustyni Atakama, indianie Atacameño ofiarowali dary Matce Ziemi w tradycyjnej ceremonii, aby pobłogosławić zdecydowanie nowoczesny obiekt: Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). Cztery dni później, 13 marca, oficjalnie zainaugurowano największe na świecie naziemne obserwatorium astronomiczne. "ALMA jest teraz rzeczywistością, a nie bajką" - powiedział holenderski astronom Thijs de Graauw, dyrektor projektu.

ALMA (po hiszpańsku "soul") składa się z 66 anten, z których większość ma 40 stóp szerokości. Wyposażone są w czułe odbiorniki do wykrywania fal milimetrowych i submilimetrowych z kosmosu - promieniowanie między falami radiowymi a promieniowaniem podczerwonym. To stosunkowo długie promieniowanie emitowane jest przez najzwyklejsze obiekty we Wszechświecie, takie jak ciemne obłoki molekularne, które odradzają nowe gwiazdy i planety. Co więcej, międzygwiezdne cząsteczki, w tym złożone węglowodory i inne cząsteczki niezbędne do życia, można zidentyfikować tylko za pomocą tego typu promieniowania. Promieniowanie kosmiczne milimetrowe i submilimetrowe nigdy wcześniej nie było obserwowane z dużą dokładnością, więc astronomowie na całym świecie z niecierpliwością oczekiwali inauguracji ALMA.

Ponieważ takie promieniowanie jest pochłaniane przez atmosferyczną parę wodną, ​​ALMA musi być bardzo wysoko. Chilijski płaskowyż na wschód od miasteczka turystycznego San Pedro de Atacama jest idealny: jest bardzo wysoki, a powietrze jest wyjątkowo suche. Dodatkową korzyścią jest to, że sceneria jest oszałamiająca: płaskowyż otoczony jest wulkanami. Minusem jest oczywiście to, że praca na tej wysokości z połową normalnej ilości tlenu jest zakazana. Dzień przed inauguracją wielu odwiedzających doświadczyło zawrotów głowy, nudności i utraty koncentracji. Niektórym nie pozwolono nawet odwiedzić "wysokiego miejsca" z powodów medycznych, takich jak nadciśnienie.

"Jest to drugi co do wysokości budynek wykonany przez człowieka na świecie", mówi szef inżynierii Michael Thorburn. "Stacja kolejowa Tanggula w Tybecie jest nieco wyższa - ale mamy więcej mocy obliczeniowej" - żartował.

Mapy Google dla kosmosu

Wstępne operacje naukowe rozpoczęły się ponad rok temu, kiedy tylko połowa z 66 anten działała. Francuski astronom Pierre Cox, który będzie nowym dyrektorem ALMA od 1 kwietnia, mówi, że teraz oczekiwania są wysokie i słusznie. "Jesteśmy w trakcie renesansu milimetrowych i obserwacji submilimetrowych" - mówi.

Po pierwsze, ALMA ujawni odległe galaktyki gwiazd, w których tempo powstawania gwiazd jest setki razy wyższe niż w naszej własnej Drodze Mlecznej. Zmieniając konfigurację macierzy - anteny mogą być blisko siebie lub rozciągać się na obszarze o szerokości 10 mil - astronomowie mogą używać ALMA jako "teleskopu z zoomem", mówi de Graauw. W swojej kompaktowej konfiguracji ALMA ma większe pole widzenia, ale mniejszą rozdzielczość. W przeciwieństwie do tego, rozszerzona konfiguracja zapewnia znacznie ostrzejsze widzenie niż Kosmiczny Teleskop Hubble'a, ale tylko dla małych obszarów na niebie. "To jak powiększanie miasta w Google Earth, odkrywanie poszczególnych domów" - mówi astrochemia Ewine van Dishoeck z Leiden University.

ALMA będzie również kształtować nasze rozumienie formowania się gwiazd i planet, miejmy nadzieję obserwując formowanie planet w akcji. ALMA będzie również w stanie badać rozkład związków organicznych w chmurach gazów - surowców dla planet - otaczających nowonarodzone gwiazdy. Cukier i woda zostały już wykryte w tego typu dyskach. Mówi van Dishoeck: "Jeśli znajdziemy właściwe cząsteczki, możemy udać się do biologów i powiedzieć:" Oto składniki - czy możesz z tego wyjść? "

Długo w przygotowaniu

ALMA to międzynarodowy projekt wart jeden miliard dolarów z wkładami z Ameryki Północnej, Europy i Azji Wschodniej. Na środowej inauguracji przedstawiciele trzech uczestniczących agencji wyrazili swoje podekscytowanie ukończeniem obiektu. Tim de Zeeuw, dyrektor generalny Europejskiego Obserwatorium Południowego (ESO), powiedział publiczności, że był zaskoczony, że przeczytał o podobnym do ALMA obserwatorium w powieści science-fiction The Inferno Freda i Geoffrey'a Hoyle'a, opublikowanej w 1973 roku, tuż po tym, jak odkrycie pierwszych cząsteczek międzygwiezdnych.

Chilijski prezydent Sebastián Piñera dodał, że miejscowi Atacameños również musieli być wizjonerami, kiedy wiele wieków temu wybrali nazwę Chajnantor na wysoki płaskowyż, na którym obecnie znajduje się ALMA. "Chajnantor oznacza " punkt obserwacji, "" powiedział, "więc wiedzieli o tym."

Dla wkrótce dyrektora Coxa największym wyzwaniem będzie doprowadzenie ALMA do zupełnie nowej fazy. "Budowa zapewni miejsce do operacji" - mówi. "Moją pracą jest przekształcenie ALMA w prawdziwe obserwatorium." Przyszłość obserwatorium wygląda jasno. Podczas przewidywanego okresu eksploatacji wynoszącego trzydzieści lat, macierz może być ciągle ulepszana przy użyciu bardziej czułych odbiorników lub rozbudowywana przez dodanie większej liczby anten. Patrząc wstecz na fazę projektowania i budowy ALMA, szef inżynierii Michael Thorburn zauważył: "To była dość podróż". Ale prawdziwa podróż to dopiero początek.

Govert Schilling jest niezależnym pisarzem astronomii w Holandii. Uczęszczał na inaugurację ALMA na zaproszenie Europejskiego Obserwatorium Południowego.

Numery ALMA

10 -13 sekund: dokładność ALMA w synchronizacji sygnałów z różnych anten

0, 35 milimetra: najkrótsza długość fali, którą może obserwować ALMA

1 jednostka astronomiczna (odległość Słońce-Ziemia): Rozdzielczość przestrzenna ALMA w pobliskich regionach gwiazdotwórczych

4 kelwin: temperatura odbiorników ALMA, uzyskana za pomocą kriogeniki

7 milimetrów: najdłuższa długość fali, którą może obserwować ALMA

7 metrów: średnica dwunastu z szesnastu japońskich anten (pozostałe cztery mają średnicę 12 metrów, podobnie jak 25 amerykańskich i 25 europejskich anten)

10 : liczba pasm długości fal, w których ALMA będzie w końcu mogła obserwować (niektóre wciąż są w budowie)

16 kilometrów: odpowiednik średnicy teleskopu, który jest syntezowany przez połączenie sygnałów 66 anten ALMA

25 mikrometrów (około szerokości ludzkiego włosa): dokładność powierzchni naczyń ALMA

28 : liczba kół dwóch 130-tonowych transporterów ALMA

30 lat: minimalny przewidywany czas eksploatacji ALMA

54 : liczba anten aktualnie działających na płaskowyżu Chajnantor

66 : całkowita liczba anten ALMA (25 z Ameryki Północnej, 25 z Europy, 16 z Azji Wschodniej)

100 ton metrycznych: waga pojedynczej anteny ALMA

192 : liczba fundamentów, na których można umieścić anteny ALMA

5000 metrów: wysokość, na której znajduje się ALMA

7000 metrów kwadratowych: całkowita powierzchnia gromadzenia w tablicy ALMA

134 000 000 : liczba procesorów w korelatorze ALMA, która łączy sygnały z 66 anten

1.000.000.000 dolarów: szacunkowe całkowite koszty projektu ALMA

17 000 000 000 000 : liczba operacji zmiennoprzecinkowych na sekundę wykonywanych przez korelator ALMA


Ciekawe Artykuły

Po prostu Dodaj wodę i Krzemowe fałdy w kształty origami

Po prostu Dodaj wodę i Krzemowe fałdy w kształty origami

Zapamiętaj te elementarne lekcje geometrii, które polegały na wycinaniu wzoru z arkusza roboczego i składaniu wzdłuż przerywanych linii w celu utworzenia kostki, stożka lub walca? Cóż, w pełni wykształceni naukowcy wciąż robią to samo, tylko w skali mikroskopijnej. Naukowcy z Uniwersytetu Twente w Holandii stworzyli samoskładające się, mikroskopijne struktury z azotanu krzemu. Kiedy krzem jes

Pan Hayward idzie do Waszyngtonu

Pan Hayward idzie do Waszyngtonu

The Oil Drum opublikował i połączył (pdf) z listem wysłanym przez Komitet ds. Energii i Handlu do CEO BP Tony Hayward w ramach przygotowań do jego nadchodzących zeznań dotyczących obaw związanych z ryzykownymi praktykami związanymi z wyciekiem ropy. Zaczyna: Drogi Panie Hayward: Z niecierpliwością oczekujemy na wasze zeznania przed podkomisją ds. Nadzoru i śl

Zajęty Rok Etny trwa wraz z 17. erupcją

Zajęty Rok Etny trwa wraz z 17. erupcją

W 2011 r. Pozostały nam jeszcze dwa miesiące, a Etna we Włoszech jest już w 17. paroksyzmie *. W przeciwieństwie do wielu innych wydarzeń z początku roku, ten paroksyzm był nieco zaskoczeniem. Krater południowo-wschodni, w którym większość aktywności w 2011 roku został wyśrodkowany, ucichł po dniu 16 października. Poprzednie parok

Tłuszcz z brzucha powiązany z problemami poznawczymi u starszych ludzi

Tłuszcz z brzucha powiązany z problemami poznawczymi u starszych ludzi

Jeśli masz ponad 60 lat, a według standardów BMI nadwaga, może nie być tak źle. Ale tu jest haczyk. Jeśli masz również gruby brzuch, ryzykujesz nie tylko problemy ze zdrowiem metabolicznym, ale także problemy poznawcze. To jest wniosek z badania opublikowanego w tym miesiącu w The British Journal of Nutrition. Przez lat

Jak często zdarza się wydarzenie Tunguska?

Jak często zdarza się wydarzenie Tunguska?

Przeczytaj aktualizację na dole tego posta; Poprawię kilka błędów, które popełniłem . Latem 1908 r. Eksplozja nad odległym rejonem Syberii w pobliżu rzeki Podkamennaja Tunguska zniszczyła setki kilometrów kwadratowych ziemi. Drzewa zostały spłaszczone, obszar przypalony, a fala ciśnienia z wybuchu została odczuta na całym świecie. Kilkadziesiąt la

Bajeczne Menu Nauki Obywatelskiej na Święto Dziękczynienia!

Bajeczne Menu Nauki Obywatelskiej na Święto Dziękczynienia!

Zaktualizowaliśmy i odesłaliśmy tę ucztę z okazji Święta Dziękczynienia, od Lily Bui! Zagłęb się w tę porcję projektów Święta Dziękczynienia ze swoimi przyjaciółmi i rodziną! Western Monarch Święto Dziękczynienia Pomóż naukowcom wykonać spis zimowych motyli Monarch. Hrabia Monarchowie w koloniach, w poranki wokół Święta Dziękczynienia. Zaczynać! Dzień Dziękczynieni