• Tuesday June 25,2019

Zmiennokształtni kiedyś Rządzili planetą

Anonim

Zanim rekiny i wieloryby rządziły morzami jako największymi złymi chłopcami (i dziewczętami) morza, istniały rangeomorfy, dziwaczne, wyglądające jak rośliny zwierzęce.

rzecz. Krążyły po morzach Ziemi około 540 milionów lat temu, absorbując składniki odżywcze dryfujące w wodzie.

Rangeomorphy były największą rzeczą w grze - i miały zdolności kształtowania się, aby stać się tak duże lub tak małe, jak to było potrzebne. To może wynosić od kilku milimetrów do kilku metrów. Choć może nie brzmi to zbytnio, była to epoka, w której skomplikowane życie było rzadkością.

Prawdopodobnie doszło do adaptacji, aby rangeomorfy mogły wykorzystywać składniki odżywcze w danym obszarze. Gdyby tlen był wyższy w środowisku, rangeomorf mógł odpowiednio wzrastać, zmieniając jego wysokość i kształt liści, aby najlepiej wchłaniać składniki odżywcze. Liście rosły w fraktalowych wzorach. Naukowcy nazywają tę reakcję na "ekofenotypową plastyczność" środowiska.

"[W] plastyczności ekofenotypowej każdy inny typ ciała nie jest wynikiem nowej adaptacji genetycznej", mówi Jennifer Hoyal Cuthill, podoficera z Cambridge i główny autor artykułu. "Zamiast tego, plastyczność ekofenotypowa pozwala temu samemu programowi genetycznemu szybko wytwarzać różne rozmiary ciała i kształty w zależności od warunków środowiskowych."

Pomimo tego liścia pewne cechy rangeomorfów wskazują, że są one w subdomenie zwanej opisthokonts, która obejmuje zwierzęta i grzyby (i wyłącza rośliny.) Część tego dotyczy środowiska, w którym się rozwinęli. Byli oni w głębokich ciemnych obszarach ocean podczas epoki lodowcowej, niezdolny do dostępu do Słońca, aby wykorzystać fotosyntezę jako źródło składników odżywczych.

"Ponieważ wydaje się, że wiele rangeomorfów zamieszkiwało mroczne głębiny oceanu, to wyklucza fotosyntezę i oznacza, że ​​nie mogą być roślinami ani wodorostami" - mówi Hoyal Cuthill. "Biorąc pod uwagę, że rangeomorfy są duże i dość złożone, sugeruje to, że mogły to być wczesne zwierzęta."

Według badań, opublikowanych w poniedziałek w Nature Ecology & Evolution, nagłe zmiany w chemii oceanów wyjaśniają, dlaczego wielkości rozmiarów wydają się obejmować tak wiele morfologii. Katalizator mógł być końcem epoki lodowcowej.

Skalne zapisy rangeomorfów ukazują tę samą strukturę o ogromnie różnych rozmiarach, pozostawiając badaczom niezdolność do określenia, czy patrzyli na to samo stworzenie - czy nawet na to, gdzie ta grupa istot mogła się zmieścić w czasie, gdy było ich niewiele, jeśli w ogóle, dużych organizmów w oceanach Ediacaran.

"Nasze badanie sugeruje, że adaptacje, które pozwoliły rangeomorfom na" przesunięcie kształtu ", były po pierwsze wzrostem, który był silnie uzależniony od wychwytu tlenu i innych składników odżywczych, a po drugie, ich frakcjonowanym rozgałęzionym planem ciała", mówi Hoyal Cuthill .

Oczywiście wszystko to kosztowało - kiedy era Ediacary dobiegła końca, prawie wszystko wymarło. Jest tam skamielina między końcem tej epoki a początkiem kambru, co oznacza, że ​​dokładnie to, co się wydarzyło, nie może być złożone razem. (Niektóre wczesne skamieniałości kambryjskie wykazują oznaki bycia grzebiącymi istotami).

"Wydaje się, że rangeomorfy były niesamowite, siedząc na dnie morskim Ediakaru, przyjmując składniki odżywcze" - mówi Hoyal Cuthill. "Może to jednak ostatecznie sprawić, że będą bardziej narażeni na konkurencję i drapieżnictwo bardziej aktywnych zwierząt".

Przez kilka milionów lat wydawało się, że władcy grzędu byli rangeomorfami - wszystko to dzięki niezwykle plastycznym formom, z których mogli się uporać. Ale w końcu to mogło ich drogo kosztować i najwyraźniej nie pozostało w tyle jego linii.

"Dziś nie ma nic podobnego do rangeomorfów" - mówi Hoyal Cuthill. "Jednak podobne wzorce wzrostu" plastiku ", o silnym wpływie środowiskowym na wielkość i kształt, obserwowane są wśród żywych zwierząt, zwłaszcza bezkręgowców, takich jak gąbki."


Ciekawe Artykuły

Nie zapominajcie, że rodzice dzielą się genami z ich potomstwem

Nie zapominajcie, że rodzice dzielą się genami z ich potomstwem

W 2002 roku przeczytałem The Blank Slate. Z całym szacunkiem dla Stevena Pinkera jednym z najbardziej fascynujących aspektów tej książki był w rzeczywistości przegląd pracy innej psycholog, Judith Richard Harris. Poglądy Harrisa są jasno przedstawione w Założeniu Nurture. Analizuje i poszerza wiedzę na temat genetyki zachowania: w długim okresie wpływ rodzicielski wydaje się być stosunkowo marginalnym czynnikiem predykcyjnym pod względem wielu cech behawioralnych. Aby być wyraźnym,

Zmiany klimatyczne i choroby mają  "spłaszczone " karaibskie rafy koralowe

Zmiany klimatyczne i choroby mają "spłaszczone " karaibskie rafy koralowe

Naukowcy od dawna wiedzą, że rafy koralowe są zagrożone przez choroby, globalne ocieplenie i inne czynniki. Teraz nowe badania pokazują, że większość raf karaibskich została "spłaszczona" w ciągu ostatnich czterech dekad, ponieważ wygasły ozdobny koralowiec rozgałęziony i został zastąpiony przez bardziej płaski, szybko rosnący "zachwaszczony" gatunek. Większość rafy zat

Ustaw swój skaner CT na  "Kill " i zajrzyj do wnętrza niektórych skamielin

Ustaw swój skaner CT na "Kill " i zajrzyj do wnętrza niektórych skamielin

Paul Tafforeau / ESRF Więcej niesamowitych osiągnięć skanowania 3D znajdziesz w naszej galerii, Skanowanie 3D: jak umieścić rzeczywisty świat na swoim komputerze. Bogata historia życia na ziemi leży poza zasięgiem wzroku - w 100-letnich bryłkach bursztynu, w skamieniałych jajkach w kształcie ziemniaków iw przyziemnych starożytnych zębach. Korekta: Te rz

Jak wielka jest erupcja w Kīlauea?

Jak wielka jest erupcja w Kīlauea?

Erupcja, która wybuchła w Leilani Estates na Dolnym Wschodnim Szczelinie w Kīlauea, zbliża się szybko do końca drugiego miesiąca, a teraz nie ma oznak, że wybuch wkrótce się skończy. Dla wielu z nas ta erupcja wydaje się bezprecedensowa: jak często wulkany wyrzucają lawę tak przez wiele miesięcy? Okazuje się, ż

W łóżku z diabłem GMO

W łóżku z diabłem GMO

Istnieją dwa rodzaje ludzi, którzy piszą o genetycznie zmodyfikowanej żywności: tych, którzy wierzą, że GMO są złe, a którzy nie. Jeśli go nie znalazłeś, to ja jestem w tej drugiej grupie. Niestety, uproszczona debata między tymi dwoma obozami przełożyła się na slapfest w Three Stooges: Dokładniej, jedna grupa krzyczy o "nasionach śmierci" i złym spisku Monsanto, by sterylizować ludzkość, podczas gdy druga grupa (do której należę) reaguje naprzemiennie kpiną i trzeźwymi sprzeczkami. Osobiście staram się unikać