• Tuesday June 25,2019

Trzy małe egzoplanety, wszystkie z rzędu

Anonim

Grafika: Cristina Sanchis Ojeda

We wszechświecie, który istnieje w co najmniej trzech wymiarach i być może o wiele więcej, nasz układ słoneczny pozostaje dziwnym miejscem 2-D. W centrum znajduje się Słońce, a osiem planet wiruje wokół niego w uporządkowanej płaszczyźnie, równolegle do równika słonecznego. Jest to funkcja sposobu, w jaki planety wirowały do ​​istnienia z tej samej chmury pyłu i gazu, która dała początek samo słońcu - i jest jedną z rzeczy, które spowodowały, że biedny Pluton został wystrzelony z klubu planety w 2006 roku. - dziewiąta planeta porusza się po stromo nachylonej orbicie, wznoszącej się nad i nurkując pod płaszczyzną Słońca - wyraźna wskazówka, że ​​jest to jedynie ucieczka z ogromnego pasa obiektów podobnych do komet, które okrążają układ słoneczny.

Kiedy astronomowie zaczęli odkrywać światy pozasłoneczne krążące wokół innych gwiazd, oczekiwali, że te systemy słoneczne będą podążać za lokalnym modelem. Ale to nie wszystko się potoczyło. Planeta po planecie, którą dostrzeżono we wcześniejszych dniach poszukiwań, kiedy wszystko, co mogliśmy wykryć, to bardzo duże planety krążące w bardzo jasnych gwiazdach, które nie były ustawione tak, jak powinny. Zamiast tego, podobne do Jowisza gazowe giganty zwisają pod kątem kurek, a czasami obracają się do tyłu lub orbity w przeciwnym kierunku do własnego obrotu gwiazdy.

W końcu, astronomowie badający gwiazdę znaną jako Kepler-30 znaleźli coś, co wygląda znajomo znajomo: jedna, dwie, trzy egzoplanety, orbitujące w płaszczyźnie, tak jak my. Jak donosi w bieżącym numerze " Nature", to nie tylko samo odkrycie jest fajne, tak jak badacze zaczęli je tworzyć.

Egzoplanety są zazwyczaj odkrywane na jeden z dwóch sposobów - i nie obejmują po prostu skierowania teleskopu we właściwym kierunku i patrzenia. Na odległościach słonecznych planety są po prostu zbyt małe i często zbyt wyprane przez światło ich słońc, aby można je było zauważyć wizualnie. Zamiast tego astronomowie szukają drgań w samej gwieździe, wskazując, że coś w pobliżu szarpie ją grawitacyjnie. Niedawno - zwłaszcza od czasu wystrzelenia Teleskopu Kosmicznego Keplera w 2009 r. - polegali na lekkim ściemnieniu jasności, które pojawia się, gdy planeta przechodzi przed gwiazdą, blokując nieco jej światło. Nawet to nie było strasznie łatwe z Kepler-30, stosunkowo słabą gwiazdą oddaloną o 10 000 lat świetlnych. Mówi Joshua Winn, współautor gazety " Nature" i profesor astrofizyki na MIT: "Nie mamy dobrego obrazu tej gwiazdy."

Ale nawet tak słaby sygnał może dostarczyć pewnych wskazówek. Ściemnianie, które ma miejsce, gdy planeta porusza się przed gwiazdą, nie jest tak dramatyczne, gdy przechodzi nad częścią powierzchni zmutowaną przez plamę słoneczną. Te burze magnetyczne powodują obszary plamiastości, które rzucają nieco mniej światła na początek, co oznacza, że ​​niewiele mniej do zablokowania. Ale plamy słoneczne obracają się wokół gwiazdy, a planeta musi być ustawiona dokładnie tak, by w ogóle ją przekroczyć. Mimo to, jeśli te kubki wpadną na swoje miejsce, mogą wytworzyć charakterystyczne wzorce migotania, które przez długie okresy czasu mogą ujawnić szczegóły dotyczące nachylenia planety.

Roberto Sanchis-Ojeda, absolwent Astrofizyki na MIT i główny autor artykułu, wyszukał więc plamy na Kepler-30, które znajdowały się równolegle do równika, a kiedy znalazł, czekał, aż miejsce zostanie skręcone w kierunku Ziemi i dokładnie zbadał, jak zmieniła się moc światła gwiazdy. Miał nadzieję, że wykryje zarówno ściemnienie planety przechodzącej przed gwiazdą, jak i nieznaczną redukcję tego przyciemnienia podczas płynięcia po plamie. A potem, krótko po tym, zobaczył to ponownie. I jeszcze raz. Jednoznaczny wniosek: trzy planety, wyrównane.

Elegancja zarówno metod Sanchis-Ojeda, jak i jego wyników pozostawia niewiele miejsca, by zakwestionować jego odkrycia. Ale dlaczego istnieje tak wiele systemów, które są źle ustawione i czy czysty system taki jak nasz i Kepler-30 jest wyjątkiem lub zasada jest bardzo otwartym pytaniem. Zespół planuje zastosować tę samą technikę na innych systemach planetarnych w nadziei, że uda się uzyskać pewne odpowiedzi, ale Winn i inny ze współautorów papieru, astrofizyk Daniel Fabrycky z University of California, Santa Cruz, mają już teoria. Uważają, że wszystkie planety zaczynają się wyrównane, a następnie niektóre z nich zostają przewrócone przez grawitacyjne przyciąganie innych planet lub pobliskich gwiazd.

Może, ale może nie. "Oni tak naprawdę tego nie udowodnili, " mówi Douglas Lin, astrofizyk z UC Santa Cruz, który nie był zaangażowany w pracę. "Pozostaje to możliwe. " Inne teorie obejmują planetarne kolizje, które zrzucają światy z kursu lub po prostu dużą masę materii, jaką jest asteroida, która wskakuje na pokład i, dzięki swojej masie i uderzeniu, przechyla się na raz płaską orbitę.

Wieści z egzoplanetarnych poszukiwań są gęste i szybkie, wiele energii jest obecnie poświęcone po prostu gromadzeniu i przechowywaniu nowych światów, przygotowując je do długoterminowych analiz, które najprawdopodobniej odegrają na przestrzeni dziesięcioleci. Znalezienie zbyt wielu planet do nauki na raz jest o wiele lepsze niż znalezienie zbyt niewielu, oczywiście. Ale to znaczy, że wszyscy będziemy musieli opracować tolerancję dla wielu nowych teorii - bez na razie wielu dowodów.

Ta historia pojawia się również na stronie TIME.com.


Ciekawe Artykuły

Wideo poklatkowe z suchych dolin McMurdo na Antarktydzie

Wideo poklatkowe z suchych dolin McMurdo na Antarktydzie

Światowy samotny krajobraz ożywa w filmach poklatkowych Keitha Heywarda i Jennifer Berglund z Prehensile Productions. Przewodnik wideo w kolejności pojawiania się: 1. Jezioro Friedmanna: Gdy skały nagrzewają się w słońcu, czasami osiągają temperatury powyżej zera, powodując stopienie się małych kropel śniegu. Przez setki, j

Chiralność i Wąsy Pozytonów

Chiralność i Wąsy Pozytonów

Obudziłem się dziś rano z radosną wiadomością, że mój post "The Fine Structure Constant jest prawdopodobnie stały" odszedł z Charm Quark (tj. Związany na trzecie miejsce) w tegorocznych 3QuarksDaily blogach naukowych nagrody. Wielkie dzięki dla Lisy Randall za sędziowanie i Abbasa Razy oraz ekipę 3QD za hosting. I oczywiście

Mo  'Farms, Mo ' (Plague) Problemy

Mo 'Farms, Mo ' (Plague) Problemy

Zaraza powraca, a tym razem nie za sprawą dalekich statków lub karawan przemierzających odległe szlaki handlowe, ale kukurydzy. Ta choroba, spowodowana przez jednego z najstarszych wrogów bakterii, Yersinia pestis i rozprzestrzeniająca się u zarażonych przez pchły gryzoni, jest często pomijana w czasach współczesnych na korzyść epidemii takich jak Ebola, HIV i odpornych na antybiotyki chorób przenoszonych drogą płciową. . Ale plaga zaws

NCBI ROFL: Nieszczęśliwe zdjęcia z roczników zwiastują życie.

NCBI ROFL: Nieszczęśliwe zdjęcia z roczników zwiastują życie.

Wyrażenia pozytywnej emocji w obrazach z rocznika szkolnego kobiet i ich związek z osobowością i wynikami życiowymi w dorosłym życiu. "Aby przetestować hipotezy dotyczące pozytywnych emocji, autorzy zbadali związek pozytywnej ekspresji emocjonalnej w obrazach uczelni kobiecych z osobowością, ocenami obserwatorów i wynikami życiowymi. Zgodnie z po

Nepal może być gotowy na kolejne wielkie trzęsienie ziemi

Nepal może być gotowy na kolejne wielkie trzęsienie ziemi

Trzęsienie ziemi o sile 7.8, które wstrząsnęło Nepalem w kwietniu, trafiło na pierwsze strony gazet na całym świecie. Ponad 23 000 osób zostało rannych, a 9000 zabitych. Trzęsienie ziemi spowodowało lawinę na Mount Everest i zniszczyło kilka miejsc światowego dziedzictwa UNESCO. Ale region może być gotowy na więcej zniszczeń w przyszłości. Nowe badanie wskazu