• Monday June 24,2019

To, co się dzieje w Vegas, zostaje odrzucone przez tektonikę płyt

Anonim

Red Rock Canyon National Conservation Area, Nevada
iStockphoto

Las Vegas, Nevada - Kiedy leciałem nocą na lotnisko Las Vegas w Las Vegas, kasyna Strip rozrastały się jak sztuczne góry z pustyni o niskich, ciemnych budynkach. Światła przywołały do ​​mnie, a kiedy do nich dotarłem, zanurkowałem w obszar gry w blackjacka i obserwowałem, jak zdesperowani ludzie próbują pobić dom - co, oczywiście, nigdy by się nie udało (patrz "Teoria dużych gier", strona 58). Podszedłem do stołu, ale zanim nawet jedna karta została rzucona w moją stronę, zdałem sobie sprawę z tego, że rozbrzmiewająca muzyka - na na na, hej-he-ey, pożegnanie - mówi mi, co kasyno chciało mi powiedzieć moim pieniądzom . Ta chwila przypomniała mi również o moim prawdziwym powodzie przyjazdu do Vegas. Byłem tu nie dla sztucznych gór, ale dla bardziej spektakularnych, prawdziwych poza miastem.

Uciekłem z kasyna, odpocząłem w niedrogim hotelu, a następnego ranka wyruszyłem do Narodowego Rezerwatu Przyrody Red Rock Canyon, który obejmuje 13-milową przejażdżkę widokową około pół godziny na zachód od Strip. Pejzaże w Las Vegas przedstawiają wyjątkowo ostry opis tektoniki płyt w akcji, ponieważ prawie 2 miliardy lat pchania i popychania wskoczyły na warstwy skorupy ziemskiej - trafnie, podobnie jak talia przetasowanych kart. Wydmy w kształcie gór wyświetlają liczący 520 milionów lat szary wapień, powstały z resztek morskich organizmów, które niegdyś wypełniały płytkie oceany pokrywające zachodnie Stany Zjednoczone. Wapień mieści się na szczycie liczącego 180 milionów lat czerwonego piaskowca, reprezentującego starożytne wydmy jurajskie. Okres gwałtownego tektonicznego pchnięcia podczas kredy zreorganizował skały w ich obecnym układzie.

Przybyłem o 8 rano, wystarczająco wcześnie, aby pokonać tłumy. Na pierwszych kilku szlakach mieszkały osoby ubrane w kasyna, ale łatwo było się nimi potrząsnąć. (Ostrzeżenie dla zwykłych wycieczkowiczów: buty z odkrytymi palcami nie pasują do tych śladów.) Mile, znalazłem powitalną samotność i spektakularne widoki.

Moim celem był Awantura Uszkodzenia Keystone'a, powstała podczas tego samego kredowego wypiętrzenia, które zbudowało przetasowane góry. Wada jest jedną z najbardziej znaczących cech geologicznych parku pod względem wielkości i powierzchni. Po drodze spotkałem parę wracającą do szlaku. "Nie mogliśmy go znaleźć", skarżyła się jedna z dwóch osób. "Tam nie ma, kiedy się tam dostaniesz". Na szczęście podczas mojego planowania rozmawiałem z Michaelem Wellsem, geologiem z University of Nevada w Las Vegas (UNLV), który doradził mi, czego szukać. Na skraju niewielkiego basenu byłaby gwałtowna zmiana w poziomie między wapieniem a piaskowcem, ze starszym wapieniem nieco wyższym niż młodszy kamień. "Możesz stanąć na pchnięciu", powiedział mi. Przybywając z radością posadziłem jedną stopę na czerwonym piasku, a drugą na szaro i zrobiłem zdjęcie, myśląc o mamie Cass Elliot: "Mówią mi, że linia usterki biegnie tutaj."

Zapora Hoovera znajduje się kilka minut jazdy od bulwaru Las Vegas Strip.
iStockphoto

196, 000 akrów Red Rocka leżą w sąsiedztwie innego produktu kredy - oszałamiających Gór Wiosennych - które zbadałem następnego dnia. Powstałe, gdy masywne płyty z wapienia dna morskiego były popychane jedna na drugą, Sprężyny są pod wieloma względami odrębną eko wyspą, wraz z lokalnie endemicznymi gatunkami. Najwyższym punktem jest szczyt Charleston Peak, zaledwie 12 000 stóp. Wznosząca się z palącej pustyni szczyt Charleston jest pokryty porośniętymi sosenami i pokrywa śnieg dopiero w maju. Udało mi się podciągnąć na tyle wysoko, że miałem problemy z oddychaniem, chociaż wodospad na końcu szlaku sprawił mi radość, że szedłem dalej.

Mój następny cel, trzeciego dnia, był wędrowną górą. Od 5 do 19 milionów lat temu północno-zachodni ruch Pacyfiku szarpnął Północnoamerykańską Płytę na zachód, przełamując Frenchman Mountain z Płaskowyżu Kolorado, gdzie znajduje się Wielki Kanion. Interakcje płyt ciągnęły górę 50 mil na zachód i odkładały ją na wschodnim krańcu dzisiejszej metropolii Las Vegas. Warstwa dla warstwy, skały Francuza pasują do tych z Wielkiego Kanionu. I podobnie jak kanion, Francuz słynie z ogromnej luki w wiekach dwóch sąsiednich warstw skalnych. Stephen Rowland, paleontolog z wydziału nauk biologicznych UNLV, powiedział mi, że prekambryjski granit i łupek w bazie ma około 1, 7 miliarda lat. Siedzący tuż nad nimi piaskowiec Tapeats ma zaledwie pół miliarda lat. Brakujące 1, 2 miliarda lat - 25 procent ziemskiego wieku - to luka znana jako Wielka Nieposłuszeństwo. Rowland mówi, że granit i łupek tworzyły się głęboko w starożytnym paśmie górskim. Erozja ostatecznie zniosła góry, odsłaniając starsze skały. Wznoszący się poziom morza zakopał je w piasku, który stał się młodszym kamieniem.

Widok geologicznych pozostałości prehistorycznego oceanu, który niegdyś obejmował region, wzbudził moje zainteresowanie gigantycznym wysiłkiem na rzecz uzdrowienia wody, który umożliwił megalopolis na pustyni jak w Las Vegas, więc zrobiłem swój ostatni przystanek na terenie Rezerwatu Przyrody Clark County Wetlands Park, na południe od Francuza . Tam ścieki z miasta są oczyszczane przed przetransportowaniem z powrotem do Lake Mead, głównego źródła słodkiej wody w mieście. Oczyszczalnia wody zajmuje się większością zadań, ale strategicznie zasadzona mokradła pomaga. Nie ma zapachu, a 130 akrów flory zapewnia siedlisko dla imponującej różnorodności dzikiej przyrody.

Gdy zapadał zmierzch i powietrze się ochłodziło, usłyszałem w oddali kojota. To może nie być to, o czym większość ludzi myśli, kiedy wyobrażają sobie, że w Vegas robi się szaleńczo, ale dla mnie to było idealne.

Podczas gdy Ty tam jesteś ...

Zapora Hoovera Zbudowana w latach trzydziestych na rzece Kolorado, ten sztuczny cud stworzony przez Lake Mead, największy zbiornik w Stanach Zjednoczonych.

Park stanowy Valley of Fire Zobacz skamieniałe kłody z triasu i piaskowca "ule" przypominające budynki mieszkalne, które mogły zapewnić schronienie wczesnym mieszkańcom okolicy, którzy pozostawili petroglify na ścianach kanionu. Dla miłośników kina, w tym miejscu kapitan Kirk spotkał swoją śmierć w Star Trek: Generations.

Park Narodowy Doliny Śmierci Eksploruj 3 miliony akrów dzikiej przyrody, w tym soli w Badwater Basin, najniższe wzniesienie w Ameryce Północnej na 282 stóp poniżej poziomu morza.

City Center Kiedy będziesz gotowy do powrotu do cywilizacji, sprawdź cuda inżynierii tego nowego kompleksu Las Vegas o powierzchni 18 milionów stóp kwadratowych, pierwszego w mieście, który zdobył US Green Building Council LEED Gold certyfikacja środowiskowa dla takich funkcji, jak elektrownia na gaz ziemny, której ciepło odpadowe jest wykorzystywane do wytwarzania gorącej wody.


Ciekawe Artykuły

Po prostu Dodaj wodę i Krzemowe fałdy w kształty origami

Po prostu Dodaj wodę i Krzemowe fałdy w kształty origami

Zapamiętaj te elementarne lekcje geometrii, które polegały na wycinaniu wzoru z arkusza roboczego i składaniu wzdłuż przerywanych linii w celu utworzenia kostki, stożka lub walca? Cóż, w pełni wykształceni naukowcy wciąż robią to samo, tylko w skali mikroskopijnej. Naukowcy z Uniwersytetu Twente w Holandii stworzyli samoskładające się, mikroskopijne struktury z azotanu krzemu. Kiedy krzem jes

Pan Hayward idzie do Waszyngtonu

Pan Hayward idzie do Waszyngtonu

The Oil Drum opublikował i połączył (pdf) z listem wysłanym przez Komitet ds. Energii i Handlu do CEO BP Tony Hayward w ramach przygotowań do jego nadchodzących zeznań dotyczących obaw związanych z ryzykownymi praktykami związanymi z wyciekiem ropy. Zaczyna: Drogi Panie Hayward: Z niecierpliwością oczekujemy na wasze zeznania przed podkomisją ds. Nadzoru i śl

Zajęty Rok Etny trwa wraz z 17. erupcją

Zajęty Rok Etny trwa wraz z 17. erupcją

W 2011 r. Pozostały nam jeszcze dwa miesiące, a Etna we Włoszech jest już w 17. paroksyzmie *. W przeciwieństwie do wielu innych wydarzeń z początku roku, ten paroksyzm był nieco zaskoczeniem. Krater południowo-wschodni, w którym większość aktywności w 2011 roku został wyśrodkowany, ucichł po dniu 16 października. Poprzednie parok

Tłuszcz z brzucha powiązany z problemami poznawczymi u starszych ludzi

Tłuszcz z brzucha powiązany z problemami poznawczymi u starszych ludzi

Jeśli masz ponad 60 lat, a według standardów BMI nadwaga, może nie być tak źle. Ale tu jest haczyk. Jeśli masz również gruby brzuch, ryzykujesz nie tylko problemy ze zdrowiem metabolicznym, ale także problemy poznawcze. To jest wniosek z badania opublikowanego w tym miesiącu w The British Journal of Nutrition. Przez lat

Jak często zdarza się wydarzenie Tunguska?

Jak często zdarza się wydarzenie Tunguska?

Przeczytaj aktualizację na dole tego posta; Poprawię kilka błędów, które popełniłem . Latem 1908 r. Eksplozja nad odległym rejonem Syberii w pobliżu rzeki Podkamennaja Tunguska zniszczyła setki kilometrów kwadratowych ziemi. Drzewa zostały spłaszczone, obszar przypalony, a fala ciśnienia z wybuchu została odczuta na całym świecie. Kilkadziesiąt la

Bajeczne Menu Nauki Obywatelskiej na Święto Dziękczynienia!

Bajeczne Menu Nauki Obywatelskiej na Święto Dziękczynienia!

Zaktualizowaliśmy i odesłaliśmy tę ucztę z okazji Święta Dziękczynienia, od Lily Bui! Zagłęb się w tę porcję projektów Święta Dziękczynienia ze swoimi przyjaciółmi i rodziną! Western Monarch Święto Dziękczynienia Pomóż naukowcom wykonać spis zimowych motyli Monarch. Hrabia Monarchowie w koloniach, w poranki wokół Święta Dziękczynienia. Zaczynać! Dzień Dziękczynieni